Sicilian cookery courses - Maria cooks for you

Its location at the heart of the Mediterranean made Sicily a magnet for seafaring peoples from the dawn of time. It has been ruled by the Greeks, Romans, Arabs, Normans, and Spanish, among others, all of whom have left their mark in the island's soul and in its cuisine, which is one of Italy's most lavishly elegant and refined.

Sicily is an island rich in culinary tradition that produces some of the finest quality food the Mediterranean has to offer. Participation in the Love Sicily Cookery School will allow you to see, taste and recreate this cuisine through hands-on experience in the kitchen and visits to the producers and towns the recipes come from.

Here a film taking us through the magic streets and local cuisine of Palermo (video).
Eccoqua qualche ricetta da Maria:

La cucina siciliana, a parte di ingredienti genuini come olio d'oliva a base di tutto, porta a tavola piatti a base di ingrdienti assolutamente della stagione. Ecco perchè tante ricette con le verdure.... l'inverno è, per esempio, la stagione dei fantastici carciofi!

Per cucinare i carciofi è, intanto, necessario imparare a pulirli. Bisogna preparare una bacinella con acqua e tanto limone spremuto affinchè i carciofi  (che vi vengono messi dentro via, via che si puliscono) e le mani..... non diventino neri.
Il carciofo si pulisce ripiegando le foglie verso l'esterno e staccandole, a una a una, lasciando restare, delle stesse, la parte tenera alla base. Si dovranno staccare tante foglie finchè si sente che rimane "il cuore del carciofo", la parte tenera veramente. E' preferibile togliere più foglie che meno. Quindi, arrivati al cuore, tagliare la punta del carciofo (anche qui meglio tagliare di più che meno, circa 2,5 centimetri). Insomma, bisogna avere in mano la parte assolutamente tenera del carciofo.
Adesso alla prima ricetta:

"CARCIOFI A SFINCIONE"

Tagliare i cuori dei carciofi puliti in fettine sottili (tagliare nella lunghezza). Lasciare sbollentare in acqua e sale per circa 10/15 min.
Preparare: Una cipolla tritata, pangrattato, pomodori pelati, sale, pepe, pinoli, uva passa, olio d'oliva e parmigiano.
Da questi ingradienti ricavare un impasto morbido e che, assaggiandolo, risulti gustoso al proprio palato.
Cominciare dalla cipolla e dall'olio in padella ed aggiungere via, via gli ingredienti su elencati finchè l'impasto è omogeneo (10 min. in padella e si può anche aggiungere un pò dell'acqua nella quale erano stati sbollenatati i carciofi precedentemente, affinchè l'impasto resti morbido).

Prendere una teglia, ungerla di olio, e fare uno strato dei carciofi sbollentati, poi uno strato dell'impasto e poi di nuovo uno di carciofi e poi uno dell'impasto. Mettere in forno per circa 20 min. Poco prima di spegnere il forno mettere sopra uno strato di mozzarella o un formaggio qualsiasi che, comunque, fonde. Portare a tavola e..... leccatevi i baffi!!!!

P.S. tenete sempre in considerazione la parte iniziale di questa ricetta che riguarda la pulizia dei carciofi e che sarà valida per tutte le altre ricette .....
 
Caponata is a very typical Sicilian dish, popular in the whole Mediterranean area. It can be described as a sweet-and-sour salad prepared with different vegetables.

The origins of caponata date back to ancient times when in the aristocratic families a particular type of fish the capone, was prepared with a sweet-and sour sauce. The people not were not able to afford fish substituted it with eggplants and gradually added other vegetables to the original recipe.

Caponata is usually prepared during the summer season when eggplants, the main ingredient, are at their best. There are different versions of caponata depending on the area and family traditions.

Together with the eggplants, various ingredients are used to prepare this delicious and tasting dish: onions, celery, carrots, peppers, green olives, and capers from Pantelleria.

Making caponata during the summer may be considered a bit laborious because of the warm temperature. but the result is certainly worth the effort.

Ingredients:

  • 6 medium-sized eggplants
  • 3 big white onions
  • 3 carrots
  • 2 celery stalks
  • 1 pepper
  • 1 cup pitted green olives
  • 3 Tbs. pickled capers
  • ½ cup tomatoes sauce
  • ½ cup white vinegar
  • 2 Tbs. sugar
  • Frying oil

Method

Dice and salt the eggplants letting them drain for 1 hour. In the meantime peal and thinly slice the onions, carrots, celery and pepper.

In a large pan fry the eggplants and remove from the pan placing them in a large bowl. Individually fry the other vegetables removing from the pan and putting together with the fried eggplant. Using the same pan gently sauté the olives with the capers. Add the tomatoe sauce and when it starts thickening add the vinegar and the sugar. Stir and add the other vegetables.

The caponata can be served as “antipasto” or as a side dish.